La narcolepsia, una enfermedad autoinmune

La narcolepsia es un trastorno neurológico crónico causado por la incapacidad cerebral de regular los ciclos de sueño. En varios momentos del día se experimentan impulsos fugaces de dormir, en el que muchas veces las personas se quedan dormidas durante periodos que duran desde unos segundos hasta varios minutos e incluso horas, detalla el sitio del National Institute of Nuerological Disorders and Strokes.El principal síntoma de la narcolepsia es la cataplejia, la sensación de debilidad muscular.

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Según fuentes de Europapress( http://www.europapress.es/andalucia/sevilla-00357/noticia-nuevas-evidencias-apuntan-narcolepsia-padecen-cerca-25000-espanoles-enfermedad-autoinmune-20110313111322.html ), Especialistas reunidos en Sevilla en el marco de la XX Reunión Anual de la Sociedad Española de Sueño (SES), que ha congregando a más de 400 expertos en la materia, han apuntado que existen nuevas evidencias acerca de que la narcolepsia es también una enfermedad autoinmune. Este anuncio se enmarca en el Día Mundial del Sueño, que se celebra este lunes, 14 de marzo.Entre los síntomas principales de esta enfermedad, de origen neurológico, catalogada dentro de los trastornos del sueño y que padecen cerca de 25.000 españoles, destacan una fragmentación del sueño nocturno, una somnolencia diurna excesiva y la aparición de ataques de cataplejía (pérdida del tono muscular inducido por emociones como la risa o la sorpresa) con una duración media inferior a los dos minutos.Aunque ya existían datos previos que planteaban la teoría de que es una patología autoinmune, estos especialistas han aludido a recientes resultados de un estudio clínico que han mostrado que el plasma de los pacientes de narcolepsia con cataplejías, contiene anticuerpos contra un péptido que se encuentra en las células productoras de hipocretina, involucradas en la correcta regulación del sueño.Según estos datos, los anticuerpos se encontrarían en su nivel más alto al inicio de la enfermedad y aunque decrecen significativamente tras dos o tres años de evolución, permanecen elevados durante más de 30 años.De hecho, sostienen que para desarrollar narcolepsia es preciso una predisposición genética y factores ambientales, tales como el estrés, una disfunción del sistema inmunitario, un trauma o cambios hormonales, que actúan como desencadenantes.En la actualidad, la narcolepsia tiene una prevalencia del 0,02-0,05 por ciento de la población, por lo que afecta a cerca de 25.000 personas en nuestro país.Han recordado que, aunque la mayoría de los casos de narcolepsia son esporádicos, existe una cierta predisposición genética. De hecho, algunos estudios revelan que los familiares de primer grado de pacientes con narcolepsia tienen un riesgo entre 10 y 40 veces más alto de tener esta enfermedad que la población general.”Sin embargo, aunque la predisposición genética intervenga en el desarrollo de la enfermedad, por sí sola no es suficiente para desarrollarla, por lo que es preciso la contribución de factores ambientales, como una infección, disfunción del sistema inmunitario, trauma, cambios hormonales, estrés”, ha enumerado al respecto la doctora Georgina Botebol, miembro de la Sociedad Española de Sueño.En esta línea, algunas investigaciones han logrado identificar que las infecciones estreptocócicas (provocadas por la bacteria estreptococo), como la amigdalitis, neumonía o meningitis, pueden constituir un factor de riesgo ambiental para desencadenar la aparición de narcolepsia.A lo largo del encuentro de este viernes, el segundo de los tres que celebra estos días en Sevilla la Sociedad Española de Sueño, los especialistas también han valorado la última controversia surgida recientemente a raíz de la detección de casos de narcolepsia en niños y adolescentes a los que se les había administrado uno de los preparados de la vacuna de la gripe A.Hasta el momento, la Agencia Europea del Medicamento (EMEA) ha informado de que no existen datos suficientes para determinar una relación causal entre la vacuna y la narcolepsia. Por esta razón, el Centro Europeo de Control y Prevención de Enfermedades está llevando a cabo actualmente un estudio abierto sobre narcolepsia y vacunas pandémicas.”Sin duda, las conclusiones de estas investigaciones aportarán nuevos datos que nos permitirán a los profesionales de la medicina del sueño profundizar en el conocimiento de la narcolepsia en un futuro”, ha vaticinado Botebol.¿Y tú, qué opinas sobre esta enfermedad? ¿Alguien en tu familia padece de narcolepsia? ¿Quizás tu mismo tengas este problema? Nos gustaría leer tus ideas, ¿por qué no las compartes con nosotros? ¡Quizás juntos podemos encontrar una solución, escribanos!

 

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